Vietnamese children need sustainable nutrition support

Foreign Affairs Director Amway Vietnam said that many children under 5 are malnourished, so they need to increase energy levels, dietary protein as well as adequate micronutrient supplementation.

Mr. Nguyen Phuong Son, External Relations Director of Amway Vietnam shared the 5-year journey of the company to contribute to nutrition support for children, reducing the rate of malnourished and stunted children in Vietnam. For 5 years (2014-2019), more than 92,000 malnourished children under 5 years old in Bac Giang, Lao Cai, Thanh Hoa, Nghe An, Ha Giang used free micronutrients packages.

 Why is Amway Vietnam focusing on nutrition support for children?

  • Children are the main object of Amway Group’s community activities worldwide through the campaign “Nutrilite Power of 5”. Building a good nutritional foundation for children from the beginning is very important.

The health, intellect and physical of the child will have the opportunity to maximize in the future if the mother knows how to take advantage of the first 1,000 days of life (from the time of pregnancy, the period of breastfeeding until the baby is 2 years old ). On the contrary, inappropriate nutrition during this period is the main cause of stunting, obesity, non-communicable diseases in adulthood and later.

A healthy generation of children will create families, more broadly, healthy, developed communities and nations. Children today will be the main source of development for the country. Investing in children is the foundation for sustainable development in the future. We want to convey this message to the entire community.

In the past 5 years (2014-2019), the campaign has been implemented in 15 countries around the world, including Vietnam. Specifically, Amway Vietnam has supported the nutrition for more than 92,000 children under 5 years old in 5 Northern provinces and continues to implement it in the near future so that they can receive sustainable nutrition support.

  • How do you assess the nutritional status of children?
  • According to data from the National Institute of Nutrition – Ministry of Health, child malnutrition in Vietnam is still high (the rate of malnutrition is stunting 23.8% and underweight is 13.4% in in 2017) compared to the World Health Organization classification, and there are differences across regions.

At present, there are 12 provinces with high rates of stunting malnutrition (over 35%), concentrated mainly in the 3 Central Highlands, North Central and Northern mountainous regions. Typically in Nghe An, one of the two destinations of the program this year, 17.1% of children under 5 years of age are underweight; 28.1% of children were stunted. The deficiency of micronutrients in the community is still high, especially in mothers and children: the rate of nutritional anemia in pregnant women is 36.5% and in children under 5 years is 29.2 %. Pre-clinical vitamin A deficiency, iodine deficiency remains, especially in the Northwest, Central and Central Highlands regions.

The cause is due to eating habits and the feeding of poor nutritious foods right from the very first days of birth. This is also addressed in the overall analysis of complementary feeding and maternal nutrition under the Regional Initiative for Nutrition and Development Improvement (RISING), conducted by the National Institute of Nutrition (NIN) during the year. 2019. The analysis shows that the practice of complementary feeding and maternal nutrition in Viet Nam is largely incomplete and appropriate, making the burden of malnourishment even heavier. Vietnamese children need long-term nutritional support in the diet, free oral supplements to compensate for the lack of energy, protein and essential micronutrients.

Therefore, in the campaign “Nutrilite Power of 5”, we focus on supporting people in mountainous areas who still have difficulties in accessing modern facilities, the percentage of malnourished children accounts for high ratio. After Bac Giang, Lao Cai and Thanh Hoa, this year, Amway Vietnam expanded its scale to Nghe An and Ha Giang provinces.

  • What measures can help children improve nutrition to create a better development foundation for the future?
  • Adding micronutrients to essential foods is one of the simple measures, applied in many countries. This method is classified as one of the most effective interventions globally, aimed at addressing micronutrient deficiency. Children are provided with all the necessary micronutrients such as iron, zinc, calcium, vitamin D, vitamin A … in the first years of life, which will create a sustainable foundation for later physical and intellectual development.

Amway Vietnam cooperates with the Ministry of Health to organize communication activities on malnutrition. This year, through the Ministry of Health’s healthcare system, Amway’s Nutrilite Little Bits micronutrient packages will come directly to each locality, with the detailed guidance of the Preventive Medicine Center.

In addition, families with young children, pregnant and breastfeeding mothers will receive specific guidance from the Preventive Health Center on nutrition practices. Children under 5 years of age receive the free Nutrilite Little Bits micronutrient package to directly add to their daily meals. Each gram of flour will add 15 micronutrients, contributing to the deficiency of vitamins and minerals from the diet, supporting improvement

 Trong quá trình thực hiện, đơn vị đã gặp những thuận lợi, khó khăn gì?

– Amway Việt Nam may mắn được hợp tác cùng Bộ Y tế trong suốt 5 năm qua. Kinh nghiệm dày dặn và đội ngũ chuyên môn cao trong hệ thống y tế sâu rộng của từng địa phương đã giúp chiến dịch tiếp cận chính xác đối tượng cần hỗ trợ. Khó khăn lớn nhất là công tác vận chuyển sản phẩm đến tận tuyến huyện và xã bởi những địa phương triển khai dự án đều ở những nơi khó khăn di chuyển.

– Qua 5 năm, chiến dịch đạt được kết quả thế nào?

– Amway Việt Nam cùng Viện Dinh dưỡng Quốc gia, Bộ Y tế đã cung cấp 26.497 hộp vi chất dinh dưỡng cho gần 6.773 trẻ em tại Bắc Giang, Lào Cai, Thanh Hóa từ năm 2014. Trong giai đoạn 2019 -2020, thông qua dự án “Cải thiện tình trạng dinh dưỡng cho trẻ em dưới 5 tuổi” hợp tác với Vụ Sức khỏe Bà mẹ và Trẻ em, Bộ Y tế, chiến dịch sẽ tiếp tục đến với hai tỉnh Nghệ An và Hà Giang. Tổng cộng chiến dịch đã hỗ trợ miễn phí hơn một triệu hộp Nutrilite Little Bits cho hơn 92.000 trẻ em.

Bên cạnh đó, năm 2017, dự án lập bản đồ suy dinh dưỡng thực hiện bởi Tập đoàn Amway và tổ chức Liên minh Cải thiện Dinh dưỡng Toàn cầu (Global Alliance for Improved Nutrition – GAIN) đã được trường Harvard Kennedy (thuộc Đại Học Harvard, Mỹ) đưa vào giáo trình để giảng dạy như một nghiên cứu trường hợp điển hình (case study).

Dự án là nỗ lực rất lớn của Amway trong việc hiểu và góp phần giải quyết thấu đáo vấn đề suy dinh dưỡng toàn cầu. Amway đã đầu tư cho công tác nghiên cứu và tích cực đào tạo để các gia đình có đầy đủ hành trang chống lại suy dinh dưỡng một cách chủ động. Thông qua chiến dịch “Nutrilite Power of 5”, hàng vạn nhà phân phối, nhân viên Amway cùng với bạn bè và gia đình đang tích cực đóng góp để giúp đỡ những trẻ em suy dinh dưỡng có cuộc sống khỏe mạnh hơn.

Chúng tôi mong muốn sẽ mở rộng chiến dịch sâu và rộng hơn nữa tại Việt Nam để góp chung vào con số 500.000 trẻ em (từ 6 tháng tuổi đến 5 tuổi) được thụ hưởng của chiến dịch toàn cầuVới nền tảng kiến thức sức khỏe được hỗ trợ bởi thành tựu khoa học tiên tiến, cùng với việc hình thành thói quen sống lành mạnh, hành trình cải thiện thể chất của người Việt đang có những thay đổi đáng kể. Sức mạnh thể chất là điểm tựa cho sức mạnh tinh thần, một cộng đồng khỏe mạnh sẽ là nguồn lực để phát triển xã hội.